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2010年12月 3日 (金)

地球外生命体?

今朝、米航空宇宙局(NASA)が重大な発表をすると報道されていましたが、確かに凄い発見でした。

「ヒ素を利用して生存=新細菌、米国の塩湖で発見―地球外生命探索に影響も」(Yahoo!ニュース)

これまで生命に必須と考えられていた元素はCHONPS(炭素、水素、酸素、窒素、リン、硫黄)です。
ところが、リンの代わりに、有毒なヒ素Asを活用して、成長、増殖できる珍しい細菌を、米カリフォルニア州の塩湖「モノ湖」で見つけたそうです。

これは、これまでの生命の概念をひっくり返すほどの大発見と言えるかもしれない。

また、地球型天体のみならずヒ素を含む惑星なんかも探せば、地球外生命体に遭遇できる確率が若干高くなったと言えるでしょう。


ま、映画のETのような宇宙人との遭遇を期待していた人には肩透かしかもしれませんが。

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